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用古董车行善事的英国老人们

本文来源于财经网 2018-06-05 16:38:00 我要评论(0
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一直以来“老兵自行车俱乐部”都在资助英国民间的残障儿童,让他们有机会拥有一辆自己可以骑的自行车

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夏天到了,英国的一些公园里可以看到这样的景象:一群上了年纪的“60后”,甚至是“70后”,会结伴将自己收藏了半辈子的古董自行车拿出来展览,有些还会破例让参观者试骑。但如果你认为这只是这些老人闲来无聊,拿出自己的宝贝收藏来炫耀一下,那可就错了。

在伦敦西郊的泰丁顿,今年65岁的凯瑟琳和年纪相仿的乔治,托马斯等人,趁着英国的公共假期,在当地人最爱去的公园绿地上,将大伙一同收藏的十多辆古董自行车一字排开,宣布“老兵自行车俱乐部”的又一场展示活动,正式开始了。

我侧身偷听身边懂行的当地人,议论这群老人手里的古董车究竟有多大的价值。有的只是年代久远,但在当时就是普通款,所以时至今日,也不过可以售价两三百英镑。但有的就同了,像是托马斯手里的“罗宾汉”,产自1943年,当时就是市场上的俏货,如今没有两三千英镑,根本买不到。

托马斯等人代表的,是一个成立于1955年的古董自行车俱乐部。这个名为“老兵自行车俱乐部”的民间组织,已经吸纳了超过2400名会员。这些银发族们多数都是在英格兰生活的当地人,活动也主要都聚集在当地,但声名远扬,已经被看作是全球规模最大的民间古董自行车俱乐部了。

无论是凤头牌、汉堡牌,还是邻国荷兰生产的羚羊牌,意大利生产的比安奇牌,都是英国古董自行车迷上口头上常聊到的话题。为什么会有这么多英国人热衷收藏古董自行车?凯瑟琳告诉我,这和当年的生活有关。

“老兵自行车俱乐部”在1987年前,俱乐部的名字前面还有一个“南方”,这是因为俱乐部的多数成员当时都在是英格兰南部萨里郡的里普利生活。从第一次世界大战发生之后,当地就有人开始收藏自行车了。但其实,当时所谓的收藏,其实更主要的原因还是自行车在山间小路穿行时,还是必备工具,毕竟多数人还买不起汽车。在第二次世界大战结束之后的1955年,“南方老兵自行车俱乐部”因为有越来越多的民间收藏者呼吁成立正式的俱乐部,而正式成立。

乔治就是那年入会的会员,如今已经75岁的他,回想当时俱乐部的热闹景象时,嘴角不经意地就流露出笑意:“你很难想象,当时的里普利镇中心街道,每到周末天气晴好的时候,就会有很多人从家里的后院,搬出一辆辆不同风格的自行车,一起绕着小镇边骑边唱歌。”乔治说,外人或许会以为这是当地人的一种休闲活动,但并不准确。两次世界大战夺去了不少里普利当地应征入伍者的生命。他们的孩子,妻子会把亡者生前所用的自行车擦拭干净,小心翼翼地收藏在自己的后院。“所以在活动现场,你看不到什么破旧不堪的自行车,它们或许并不非常值钱,但每一辆都被保养地极好,如同艺术品。”乔治说,因为有着相似背景的附近城镇居民,听到了里普利的故事,慕名而来加入。所以俱乐部的原名就显得名不副实了,干脆就把”南方”去掉,让俱乐部看起来更像是一个全国性的组织。 

老人们还自豪地向我“露富”,说俱乐部的规模越来越大,收入也跟着水涨船高,因为英国民间喜欢爱古董自行车,想买的人一直有很多。俱乐部每年举行的活动超过400场,项目包括自行车野营,有关古董车话题的老电影巡展,读书会,当然还有拍卖会。每到一处,门票受益,自行车交易都能让大家收获不小。但老人们告诉我,这些钱一个便士也不会落在自己的口袋里,因为赚到的钱还有大用处。

一直以来,“老兵自行车俱乐部”都在资助英国民间的残障儿童,让他们有机会拥有一辆自己可以骑的自行车。在英国,买一辆质量不错的自行车,动辄需要三四百英镑。对于有肢体残疾的儿童们来说,他们所需要的自行车从材质到结构,更需要特殊设计,成本上千英镑是常事,这往往令很多工薪家庭感到难以接受。凯瑟琳和她的俱乐部伙伴们立志,在自己的有生之年,让英格兰的所有残障儿童,人手一辆自行车。“从联系孩子的家庭,到帮他们找到厂家定制仅此一辆的自行车,真的需要很长的时间”,凯瑟琳说,需要不厌其烦的事情还有很多,比如说,即便是自行车送到了孩子的手上,他们还要确保孩子是否真的喜欢,或者是为什么不喜欢。

托马斯说,很多俱乐部老成员有时真地舍不得将手里收藏多年的古董车拍卖,但那些孩子是他们最终下定决定的理由。“这些孩子,和那些在两次世界大战中无辜离我们远去的亲人一样,都拥有珍贵的生命。”托马斯说,自己这些当年从里普利小镇骑车出来的少年,如今到了一头银发的年纪,能够还能看到自己的收藏一生的自行车,为他人带来欢乐,真地感觉没什么好遗憾的了。

【作者:曹劼】 (编辑:马楠)
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